Anna Mathur : Maternité imparfaite

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En tant que mères, nous avons souvent le don de donner l’impression que tout va bien. Mais au cours des deux dernières années, avec les pressions supplémentaires de la pandémie, j’ai parlé à plus de mères qui ont connu des explosions de colère que jamais auparavant.

Trop souvent, la colère est l’aboutissement de besoins non satisfaits et de sentiments inexprimés, deux choses qui s’accumulent si vous essayez d’être « la mère parfaite ». J’en suis venu à réaliser que la colère est une réaction naturelle au sentiment d’être ignoré de façon chronique. Les besoins et les sentiments non satisfaits ne disparaissent pas lorsqu’ils sont ignorés. Au lieu de cela, ils construisent et construisent en silence, jusqu’à ce qu’ils se fassent enfin connaître comme une casserole de spaghettis jetée contre le mur de la cuisine.

Avec trois enfants âgés de trois, cinq et sept ans, j’ai vécu de nombreuses fois cette rage alimentée par l’adrénaline et c’est vraiment horrible. Cela ajoute une couche sombre de culpabilité et de dégoût de soi à l’épuisement dont vous souffrez déjà, et envoie cette voix “pas assez bonne” dans l’overdrive.

Lorsque j’ai récupéré de la dépression post-partum, j’ai activement décidé d’accepter de l’aide et d’abaisser mes normes. J’étais grand sur l’apitoiement sur moi-même. En d’autres termes, j’ai pris une pause, de demander à mon mari de revenir et d’être avec moi quand le bébé criait à 2 heures du matin pour faire le plein de repas au micro-ondes pour les jours où je me sentais épuisée.

J’ai commencé à être ouvert avec mes amis sur ce qui était difficile pour moi et j’ai accepté que le mentorat des gens pour gagner ma vie ne signifie pas que je suis à l’abri des difficultés. Pendant des mois, j’ai pensé que je devrais pouvoir aller mieux, mais ensuite j’ai raisonné, un chirurgien cardiaque ne peut pas s’opérer lui-même. Alors pourquoi serais-je capable de me réparer ?

Notre culture semble valoriser l’autosuffisance et une grande partie de ce que je fais consiste à aider les autres mères à voir qu’il n’y a pas de faiblesse à accepter de l’aide. Il n’y a rien de mal à dire : « Je suis une personne, j’ai des limites, et quand je les atteint, j’ai besoin de m’éloigner et de me reconstruire ».

Si quoi que ce soit, c’est sain d’être la mère qui n’est pas assez bonne. Le célèbre pédiatre et psychanalyste Donald Winnicott a été le premier à affirmer, dans les années 1950, que les enfants bénéficient en fait d’une parentalité imparfaite. Ses recherches ont révélé que les enfants ont besoin que leur mère leur fasse défaut de manière tolérable pour bien fonctionner à l’âge adulte.

Parce que? Parce qu’être “pas assez bon” montre à nos enfants comment survivre dans un monde imparfait qui les laissera inévitablement tomber parfois. Cela démontre l’importance de la perspective : échouer à quelque chose de petit comme oublier un anniversaire ou être de mauvaise humeur ne fait pas de vous un échec. Cela montre que tout n’est pas sous notre contrôle, un sentiment avec lequel vous devez vous sentir à l’aise, d’autant plus que les enfants deviennent des adolescents et des adultes.

En plus de cela, laisser vos enfants vous voir faire les choses qui vous rechargent, que ce soit lire tranquillement un livre dans la cour ou sortir avec des amis, montre l’exemple que vous vous respectez et que les limites et les soins personnels sont importants. . Faire quelque chose que vous aimez est une chance de vous épuiser, et pourtant c’est quelque chose que nous, les mères, nous refusons souvent.

Je me demande parfois comment nous en sommes arrivés au point où les mamans (je n’entends jamais parler de papas faisant ça) parlent de prendre une douche et de s’arrêter pour “un petit verre d’eau” comme indulgences. Ces choses sont essentielles : elles ont à voir avec le respect de soi, pas avec les soins personnels. Nous ne les refuserions à personne d’autre, alors pourquoi nous les refusons-nous à nous-mêmes ?

Nous sommes des mères à travers la maladie, les hauts et les bas, les fluctuations hormonales et le manque de sommeil. Nous devons avoir de la compassion pour nous-mêmes, sinon nous nous embarrasserons constamment de manquer la barre impossible.

Lorsque vous respectez vos besoins et rebondissez après le bord de l’épuisement professionnel, votre famille fait ressortir le meilleur de vous.

Quand le sou tombe parmi les mamans “perfectionnistes” que je vois sur mon canapé de thérapie, c’est un moment incroyable, qui change vraiment la vie, surtout si c’est quelqu’un qui se dit depuis de nombreuses années “c’est la vie”. .

Cependant, cela peut prendre du temps. Culturellement, nous sommes nourris du récit selon lequel les femmes sont des multitâches naturelles qui peuvent absorber tout ce que la vie leur réserve. Avoir à accepter que ce n’est pas le cas peut être difficile. J’ai vu des femmes pleurer la perte de la mère parfaite qu’elles avaient toujours espéré être.

Il est également vrai que lorsque vous commencez à fixer des limites, et j’entends par là vous prioriser, certaines personnes peuvent ne pas aimer cela. Le fait de ne pas avoir de limites vous a peut-être bien servi, surtout si vous avez sacrifié vos propres besoins pendant de nombreuses années.

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Mais finalement, une fois que tout cela arrive, tout le monde autour de vous en profite. Nous avons besoin d’énergie pour bien nous reproduire et faire face aux courbes de la vie. Nous avons aussi besoin d’énergie pour en profiter. Lorsque vous respectez vos besoins et rebondissez après le bord de l’épuisement professionnel, votre famille fait ressortir le meilleur de vous.

Alors, comment repérer une maman “pas assez bien” ? Pour commencer, elle ne cache pas le chaos de sa vie à la maison, que ce soit sur Instagram ou lors d’une rencontre impromptue. Vous ne l’entendrez pas parler de son dernier échec parental et cela ne la dérange pas d’admettre qu’elle est fatiguée ou qu’elle a besoin d’une pause avec ses enfants. Si vous lui proposez de les lui retirer des mains pendant un moment, il se fera un plaisir de hocher la tête “Oui, s’il vous plaît !” Et vous l’entendrez souvent dire « non », surtout si quelqu’un demande quelque chose qui vous prendra du temps.

Toutes ces petites choses qui peuvent vous faire ne pas avoir l’air assez bien signifient en fait que lorsque vous êtes avec vos enfants, vous êtes plus susceptible d’être détendu et satisfait. De plus, quand il propose de garder ses enfants, il le pense. Elle a de la capacité. Elle n’est plus à sa limite parce que ne pas être assez bonne l’a libérée.

Le petit livre du calme pour les nouvelles mamans (Penguin) d’Anna Mathur est maintenant disponible.

se réveiller, Le télégraphe du dimanche (ROYAUME-UNI)

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