Comment une meilleure ventilation peut aider à « protéger votre maison contre les covids »

Pendant deux ans, vous avez déjoué les pronostics. Vous vous êtes masqué, vous avez gardé vos distances, vous avez frappé vos coups.

Maintenant, malgré ces efforts, vous, votre enfant ou quelqu’un d’autre dans votre foyer avez contracté le COVID-19. Et la dernière chose que vous souhaitez, c’est que le virus se propage à tous les membres de la famille ou du foyer. Mais comment l’empêcher de circuler quand on vit dans des espaces confinés ?

Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent d’isoler les patients COVID pendant au moins cinq jours, de préférence dans une pièce séparée avec accès à leur propre salle de bain, ainsi que l’utilisation diligente de masques pour le patient et le soignant. . Mais pour de nombreuses familles, ce ne sont pas des options faciles. Tout le monde n’a pas une chambre libre à revendre, encore moins une salle de bain gratuite. Les jeunes enfants ne doivent pas être laissés seuls et les très jeunes enfants ne tolèrent pas les masques.

“Pour les parents d’un jeune enfant, il est assez difficile de ne pas être exposé”, a déclaré le Dr Preeti Malani, directeur de la santé à l’Université du Michigan. “Vous devez revenir du parfait au possible et gérer votre risque du mieux que vous pouvez.”

Mais réjouissez-vous. Les scientifiques disent que les gens peuvent encore faire beaucoup pour protéger leur famille, notamment en améliorant la ventilation et la filtration de l’air.

“La ventilation est très importante”, a déclaré le Dr Amy Barczak, professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School. “Si vous vous occupez de quelqu’un à la maison, il est très important de maximiser toutes les interventions qui fonctionnent.”

Pour comprendre pourquoi une bonne ventilation peut faire la différence, il est utile de comprendre comment le nouveau coronavirus se propage. Les scientifiques ont beaucoup appris en deux ans sur ses mécanismes infectieux.

Les particules virales flottent dans l’air comme une fumée secondaire invisible, se propageant au fur et à mesure qu’elles voyagent. À l’extérieur de la maison, le vent disperse rapidement les virus. À l’intérieur, les germes peuvent s’accumuler, comme des nuages ​​de fumée de cigarette épais, augmentant le risque d’inhalation du virus.

La meilleure stratégie pour éviter le virus est de rendre votre environnement intérieur aussi similaire que possible à l’extérieur.

Commencez par ouvrir autant de fenêtres que le temps le permet, a déclaré Joseph Fox, ingénieur en chauffage, ventilation et climatisation pour un grand district scolaire de l’Ontario, au Canada. Si possible, ouvrez les fenêtres sur les côtés opposés de la maison pour créer une brise transversale, ce qui peut aider à balayer les virus à l’extérieur et à apporter de l’air frais à l’intérieur.

Pour une protection supplémentaire, placez un ventilateur de boîte dans la fenêtre du patient, face à l’extérieur, pour aspirer l’air rempli de germes à l’extérieur. Scellez toutes les ouvertures sur les côtés du ventilateur, a déclaré Jim Rosenthal, PDG de Tex-Air Filters, une entreprise qui fabrique des produits de filtration de l’air à Fort Worth, au Texas.

“C’est très simple et c’est bon marché”, a déclaré Rosenthal.

Fox suggère également d’allumer les ventilateurs d’extraction de la salle de bain ou de la cuisine, qui peuvent souffler de l’air rempli de germes à l’extérieur. Bien que faire fonctionner des ventilateurs d’extraction pendant la douche soit relativement sûr, a déclaré Fox, il est important d’ouvrir les fenêtres lorsque les ventilateurs fonctionnent pendant plus de 10 minutes. C’est pour éviter de dépressuriser la maison, une circonstance qui pourrait entraîner la pénétration de monoxyde de carbone dans la maison par la fournaise ou le chauffe-eau.

Les coronavirus se développent dans l’air sec, et l’augmentation de la quantité d’humidité dans l’air peut aider à les désactiver, a déclaré Linsey Marr, professeur de génie civil et environnemental à Virginia Tech. Marr suggère d’augmenter les niveaux d’humidité entre 40% et 60%.

L’utilisation de purificateurs d’air portables peut fournir une protection supplémentaire. La recherche montre que les filtres à air à particules à haute efficacité, ou filtres HEPA, peuvent éliminer les coronavirus de l’air. Si les gens n’ont qu’un seul filtre HEPA, il est préférable de le placer dans la chambre du malade pour attraper les virus que le patient exhale.

“Vous voulez placer le filtre le plus près possible de la source [of the virus] possible », a déclaré Fox.

S’il est abordable pour les familles, des filtres à air supplémentaires peuvent être utilisés dans d’autres pièces.

Les purificateurs d’air achetés en magasin peuvent être coûteux, certains modèles coûtant des centaines de dollars. Cependant, pour environ 100 $, les gens peuvent construire leurs propres purificateurs d’air portables à l’aide d’un ventilateur de boîte, de quatre filtres à air à haute efficacité et de ruban adhésif. Ces dispositifs de bricolage ont été surnommés les boîtes Corsi-Rosenthal, du nom de leurs co-inventeurs, Rosenthal et Richard Corsi, doyen de la faculté d’ingénierie de l’Université de Californie-Davis. Il a été démontré que les boîtes bon marché fonctionnent aussi bien que les purificateurs d’air commerciaux.

Rosenthal a déclaré que la pandémie l’avait motivé à aider à concevoir les purificateurs d’air. “Nous ne sommes pas impuissants”, a déclaré Rosenthal. “Nous devons fournir des outils que les gens peuvent utiliser dès maintenant pour améliorer les choses.”

Même si s’occuper d’un proche pour covid met le soignant en danger, le danger est bien moindre aujourd’hui que dans la première année de la pandémie. On estime que 95% de la population a une certaine immunité contre le coronavirus, en raison de vaccinations, d’infections antérieures ou des deux, a déclaré le Dr Paul Offit, directeur du Center for Vaccine Education au Children’s Hospital de Philadelphie.

Cependant, une étude récente a révélé que la moitié des personnes vivant dans le ménage d’un patient infecté ont également contracté le virus.

Étant donné que les personnes âgées et les personnes immunodéprimées sont plus à risque de Covid, elles pourraient envisager de rester avec un ami ou un voisin, si possible, jusqu’à ce que le membre malade de la famille se soit rétabli, a déclaré Priya Duggal, professeur d’épidémiologie à Johns Hopkins Bloomberg. École de santé publique.

Les patients peuvent être considérés comme exempts de Covid après un test PCR négatif, a déclaré Barczak. Étant donné que les patients présentant même de petites quantités de virus résiduel peuvent continuer à être positifs aux tests PCR pendant des semaines, longtemps après la disparition des symptômes, les patients peuvent également utiliser des tests antigéniques rapides pour évaluer leurs progrès. Si les tests antigéniques sont négatifs deux jours de suite, une personne est considérée comme moins susceptible d’être contagieuse.

Cet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.

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