Depuis combien de temps Covid a-t-il mis indéfiniment à l’écart la société de services publics Highlanders Ngane Punivai?

Ngane Punivai était accroupi, essayant désespérément d’obtenir l’oxygène dont son corps épuisé avait besoin pendant une pause dans le jeu.

Highlander, 23 ans, a regardé le tableau de bord du stade Forsyth Barr. À peine six minutes avaient été jouées lors de leur match de Super Rugby contre les Blues à Dunedin.

Le problème était que Punivai sentait qu’il avait joué 70 minutes et ne savait pas combien de temps il pourrait continuer.

“A chaque arrêt, j’avais des quintes de toux, j’avais vraiment du mal”, se souvient Punivai.

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Diagnostiqué avec Covid prolongé quelques semaines plus tard, et en utilisant le recul, j’aurais aimé ne jamais m’en être remis.

Plus de trois mois plus tard, Punivai n’a pas joué depuis la défaite 32-25 des Highlanders le 26 mars.

Il ne s’est pas non plus complètement entraîné, car le seul joueur de Kiwi Super Rugby qui a compris avoir Covid depuis longtemps a encore du mal à retrouver sa forme physique.

“C’est la chose la plus frustrante”, a déclaré Punivai. “Il n’y a pas beaucoup de recherches, nous ne savons pas grand-chose sur le Covid prolongé.

Ngane Puivai, au centre, a déménagé vers le sud chez les Highlanders en 2020 après une saison avec les Crusaders.

Joe Allison/Getty Images

Ngane Puivai, au centre, a déménagé vers le sud chez les Highlanders en 2020 après une saison avec les Crusaders.

« Ils m’ont dit que ce n’était qu’un jeu d’attente. Je dois me reposer, ça peut être doux dans une semaine, ça peut prendre quelques mois, ça peut prendre un an. C’était vraiment difficile de ne pas savoir quand je serais de retour sur le terrain.”

Avec la plupart des Highlanders, Punivai a contracté Covid-19 à la mi-mars, provoquant le report de son match de cinquième tour contre Moana Pasifika.

Cela n’a pas déçu les Punivai vaccinés (tous les joueurs néo-zélandais de Super Rugby devaient être entièrement vaccinés), qui l’ont comparé à un rhume mineur. Il a passé la semaine à la maison, avant de retourner au quartier général des Highlanders la semaine suivante.

Après avoir navigué dans les protocoles de retour au jeu, Punivai a été nommé sur le flanc droit pour jouer contre les Blues, seulement pour être frappé de courbatures et de sueurs après s’être entraîné deux jours avant le match.

Mais Punivai a pris une décision qu’il a regrettée plus tard.

« À l’échauffement, je ne me sentais pas bien. Mais à ce moment de la saison, nous n’avions toujours pas gagné de match. Je voulais juste continuer parce que nous avions encore beaucoup de gars avec Covid. Nous n’avions pas beaucoup de couverture.”

Punivai, après avoir dit à l’équipe médicale qu’il “était dans un trou” après que les Bleus aient marqué un essai en première mi-temps, a atteint la mi-temps avant de l’annuler.

«Dès que je suis descendu et que je me suis assis sur le banc, je tremblais. Tout le monde n’avait pas besoin des vestes car il faisait chaud. [Saturday afternoon].”

Punivai n’était pas très méfiant vis-à-vis de Covid. Il a pris une semaine de congé et s’est reposé, pensant qu’il serait bien d’y aller la semaine suivante.

Ngane Punivai, photographié lors d'un match à domicile des Highlanders contre les Crusaders à Dunedin l'année dernière.

Dianne Manson/Getty Images

Ngane Punivai, photographié lors d’un match à domicile des Highlanders contre les Crusaders à Dunedin l’année dernière.

Il s’est vite rendu compte que ce ne serait pas le cas, après qu’une séance de vélo et de gym de 25 minutes l’ait fait tomber.

« Je rentrais chez moi et je dormais quelques heures parce que j’étais complètement crevé, ce qui n’est pas normal pour moi. Je ne fais pas de sieste pendant la journée.”

Désireux d’aller au fond des choses, l’équipe médicale des Highlanders a demandé à Punivai de marcher quelques kilomètres sur un tapis roulant et de surveiller son rythme cardiaque.

“C’était comme si je courais un marathon alors que je ne marchais que quelques kilomètres.”

Punivai a été envoyé chez un cardiologue, a subi une échographie cardiaque et a subi un ECG sur un tapis roulant pour vérifier son rythme cardiaque et son activité électrique.

Aucune anomalie n’a été trouvée.

« La seule chose qu’ils n’ont pas pu expliquer, c’est à quel point mon rythme cardiaque était élevé pendant l’exercice et combien de temps il a fallu pour qu’il baisse une fois que j’ai terminé.

“C’est après ça qu’on m’a officiellement diagnostiqué un long Covid.”

Sans contrat avec les Highlanders à la fin de la saison 2022, être mis à l’écart indéfiniment signifiait qu’il ne pouvait pas lever la main pour un nouveau contrat.

Ngane Punivai joue pour Canterbury depuis 2017.

Kai Schwoerer/Getty Images

Ngane Punivai joue pour Canterbury depuis 2017.

“C’était dur. C’est dur”, a-t-il déclaré.

Après trois saisons chez les Highlanders, Punivai est de retour à Christchurch et il ne sait pas quand il pourrait avoir la chance de montrer aux franchises de Super Rugby qu’il est prêt à partir.

L’aîné du Christ’s College a progressivement augmenté sa charge d’exercice, passant de la difficulté à faire du jogging pendant cinq minutes à être capable de gérer 15 minutes sur le tapis roulant.

“C’est un grand pas dans la bonne direction pour moi. C’était la semaine dernière… Je vais vraiment mieux.”

Punivai a également commencé à soulever des poids plus lourds plus régulièrement et a remarqué qu’il se sentait moins épuisé après l’entraînement.

Il sera sur le pont au Rugby Park de Christchurch lorsque l’équipe NPC de Canterbury se formera avant la saison dans quinze jours, et il est optimiste qu’il enfilera le maillot rouge et noir cette année.

Cela dit, Punivai s’empresse de souligner qu’il ne place pas la barre trop haut, pas après que son épreuve en cours ait clairement indiqué que sa santé est plus importante que le rugby, et l’a incité à s’exprimer dans le but de sensibiliser. à propos du long Covid. .

«Je pense juste qu’il est important que les gens comprennent que Covid existe depuis longtemps et qu’il affecte tout le monde différemment. J’ai la chance d’avoir le soutien médical dont j’ai besoin pour expliquer à mes patrons, aux entraîneurs, que j’ai ça et que je ne peux pas jouer à cause de ça.

«Certaines personnes qui pourraient travailler dans un bureau ou quelque chose comme ça pourraient ne pas comprendre autant, car elles n’ont pas le même soutien et le même soutien médical que moi.

“C’est réel, c’est là-bas et cela affecte tout le monde différemment.”

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