Formule 1: Max Verstappen hué à Silverstone alors que Carlos Sainz décroche sa première pole

Il a fallu 151 tentatives à Carlos Sainz pour remporter sa première pole en Formule 1. Maintenant, il poursuivra cette première victoire insaisissable.

Mais en commençant aux côtés de Sainz sur la première ligne du Grand Prix de Grande-Bretagne de dimanche, le champion en titre de F1 Max Verstappen, un an après que l’accident avec Lewis Hamilton a transformé leur combat pour le titre en une rivalité amère.

Le pilote Ferrari Carlos Sainz d'Espagne célèbre après avoir réalisé le meilleur temps lors des qualifications pour le Grand Prix de Formule 1 de Grande-Bretagne.

Frank Augstein/AP

Le pilote Ferrari Carlos Sainz d’Espagne célèbre après avoir réalisé le meilleur temps lors des qualifications pour le Grand Prix de Formule 1 de Grande-Bretagne.

Verstappen a été hué par certains dans la foule après la séance de qualification remplie d’action de samedi sous la pluie (heure de la Nouvelle-Zélande) et a déclaré qu’il pouvait à peine entendre ses questions d’entrevue sur la piste au-dessus des railleries.

“S’ils veulent huer, ils le font. Pour moi, rien ne va changer », a-t-il déclaré. « Peut-être que certains d’entre eux n’aiment pas ça, mais ça va. Chacun a ses propres opinions. Cela ne me dérange pas.”

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Sainz a réalisé le meilleur temps à la fin de la troisième séance de qualification pour battre Verstappen de seulement 0,072 seconde. Il s’agissait de la septième pole position en 10 courses pour Ferrari cette saison, bien que le coéquipier de Sainz, Charles Leclerc, ait remporté les six premières pole positions avant la course surprise de Sainz.

“Première pole position, c’est toujours spécial, et surtout le faire à Silverstone sous la pluie”, a déclaré Sainz. “J’ai gardé mon calme pendant la séance et vers la fin j’ai décidé d’attaquer.”

Le pilote Red Bull Max Verstappen des Pays-Bas (à gauche), photographié en train de parler à Charles Leclerc, a été hué par la foule de Silverstone lors des essais du Grand Prix de Grande-Bretagne.

Frank Augstein/AP

Le pilote Red Bull Max Verstappen des Pays-Bas (à gauche), photographié en train de parler à Charles Leclerc, a été hué par la foule de Silverstone lors des essais du Grand Prix de Grande-Bretagne.

Sainz a raté de peu ce qui aurait été sa première victoire en carrière il y a deux semaines au Grand Prix du Canada, où il a terminé juste derrière Verstappen. Le coureur espagnol est monté 11 fois sur le podium dans sa carrière mais jamais sur la plus haute marche. Il a terminé trois fois deuxième cette saison.

Leclerc partira troisième, devant Sergio Pérez dans le deuxième Red Bull.

La course de dimanche devrait être largement sèche après une séance de qualification pluvieuse. L’amélioration des conditions pourrait favoriser les deux Red Bulls après que Verstappen ait réalisé le meilleur temps au tour ce week-end lors de la dernière séance d’essais avant qu’il ne commence à pleuvoir à Silverstone.

Le septuple champion Lewis Hamilton s’est qualifié cinquième pour sa course à domicile alors que Mercedes semblait avoir fait des progrès avec ses problèmes de rebond à grande vitesse. Son coéquipier George Russell a terminé huitième.

Lorsque Verstappen a parlé sur la piste après les qualifications, les huées étaient audibles pour le Néerlandais et il pouvait à peine entendre les questions posées lors de son entretien. Hamilton n’était pas satisfait de la réaction de son public envers son rival.

« Je pense que nous valons mieux que cela. Je dirais que nous n’avons pas besoin de huer, mais nous avons de grands fans et nos fans de sport, ils ressentent des émotions, des hauts et des bas, mais je ne suis définitivement pas d’accord avec les huées”, a déclaré Hamilton. Je ne sais pas, peut-être que certains d’entre eux ressentent encore la douleur de l’année dernière. En tout cas, je ne suis pas d’accord.”

Le pilote Mercedes Lewis Hamilton de Grande-Bretagne dirige sa voiture lors des qualifications à Silverstone.

Frank Augstein/AP

Le pilote Mercedes Lewis Hamilton de Grande-Bretagne dirige sa voiture lors des qualifications à Silverstone.

Verstappen et Hamilton sont entrés en collision lors de la course de l’année dernière, Verstappen frappant le mur tandis que Hamilton a surmonté une pénalité pour gagner. L’incident a encore aggravé leur rivalité souvent amère dans une course au titre que Verstappen a finalement remportée et a retourné certains fans britanniques contre Verstappen.

Il a été emmené à l’hôpital pour observation après l’accident et s’est plaint que Hamilton avait fait preuve d’un manque d’esprit sportif en célébrant la victoire alors que Verstappen subissait une évaluation médicale.

Les conducteurs ont récemment abordé les réactions négatives des fans, Russell notant jeudi qu’il avait été hué par un fan au hasard à Montréal il y a deux semaines. Le patron de Mercedes, Toto Wolff, s’est rangé du côté de ses chauffeurs.

“Nous ne devrions pas voir de huées dans aucun sport”, a déclaré Wolff. “Je pense que c’est antisportif. Il est clair que nous aimons le soutien que les pilotes et l’équipe ont ici, c’est fantastique, et l’enthousiasme. Mais si tu n’aimes pas les autres gars, tais-toi. Ce serait un bon moyen.

“Je pense qu’aucun pilote ne mérite d’être hué, peu importe ce qui s’est passé l’année dernière, quelle que soit la compétition.”

La préparation de la course de cette année a été dominée par l’utilisation par le triple champion de F1 Nelson Piquet d’une insulte raciale et d’un langage homophobe pour décrire Hamilton dans une interview filmée l’année dernière après l’accident de Silverstone. L’interview n’a pas beaucoup retenu l’attention jusqu’à cette semaine, avant le retour en piste.

Hamilton et d’autres pilotes ont condamné Piquet. Verstappen, qui sort avec la fille de Piquet, Kelly, a déclaré que Piquet avait utilisé un langage “très offensant”, mais a ajouté que le Brésilien était également “un gars très gentil et décontracté” qui n’était pas raciste.

Le pilote Ferrari Charles Leclerc de Monaco sur la piste de Silverstone.

Frank Augstein/AP

Le pilote Ferrari Charles Leclerc de Monaco sur la piste de Silverstone.

Leclerc a déclaré qu’il estimait que sa Ferrari était “compétitive” mais qu’une erreur l’a empêché de se battre pour la pole position.

“Je savais que c’était le tour où je devais tout mettre en place et je ne l’ai pas fait en tant que pilote, donc je ne méritais pas d’être en pole”, a-t-il déclaré.

Plus loin sur la grille, il y a eu une autre surprise sous la pluie alors que Nicholas Latifi s’est qualifié pour Williams avec un record en carrière de 10e. Le Canadien n’a pas terminé une course plus haut que 14e toute la saison et conduisait une version plus ancienne de la voiture que son coéquipier Alexander Albon, qui était 16e.

« Arriver en Q2 a été une grande réussite et un bon regain de confiance, puis la Q3 a été plus que ce que nous aurions pu espérer », a déclaré Latifi, qui a été suivi par des spéculations selon lesquelles son siège Williams est en danger.

« Nous devons être très stratégiques dans notre approche de la course. Ce sera une course d’usure avec la façon dont nous gérons les pneus. Tout est possible. nous allons donc nous concentrer sur notre propre carrière et maximiser toutes les opportunités qui se présenteront à nous.

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