Il y a de meilleurs vaccins en vue, pour la prochaine pandémie

Mais les données d’un grand essai clinique suggèrent que la technologie devrait être explorée pour le prochain, et elle peut également avoir de nombreuses autres utilisations.

Dans une étude portant sur plus de 16 000 personnes, le vaccin à ARNm “auto-amplifié” d’Arcturus protégeait à 95% contre les maladies graves et la mort, et était efficace à environ 55% pour prévenir le covid symptomatique. Ce dernier résultat peut sembler faible, mais il est raisonnablement comparable à l’efficacité actuelle des injections Pfizer et Moderna. Ces vaccins semblaient plus efficaces au début, car ils étaient testés contre la souche originale, moins contagieuse, du virus.

Les actions d’Arcturus ont chuté de 20% après la publication de ses données, probablement parce que, à moins qu’il n’y ait un nouvel essai avec des données exceptionnelles sur la valeur du vaccin comme rappel contre le covid-19, il ne fera pas de progrès sur le marché américain de sitôt. vaccins

Mais Arcturus est intelligent pour affiner une technologie de nouvelle génération qui promet des vaccins plus rapides à fabriquer et à distribuer que les injections d’ARNm existantes.

Comme les vaccins à ARNm de Moderna et Pfizer, l’injection d’ARNsa d’Arcturus porte le code génétique de la protéine de pointe du coronavirus, qui trompe les cellules humaines afin que le système immunitaire puisse apprendre à se défendre contre le virus. Mais le saRNA comprend également le code de la machinerie de réplication du virus, les enzymes qui peuvent faire des copies de ce code. Cela signifie que lorsque la cellule produit une protéine de pointe, elle reçoit des copies de la recette pour en fabriquer d’autres.

Cette qualité d’auto-amplification (certaines entreprises disent “auto-réplication”) offre des avantages clés. Les doses de vaccins à ARNsa peuvent être beaucoup plus faibles que celles requises pour un vaccin à ARNm. Les injections d’ARNm de Moderna et Pfizer sont respectivement de 100 et 30 microgrammes. tandis que les injections d’Arcturus ne sont que de 5 microgrammes. En cas d’urgence, par exemple un futur coronavirus ou une pandémie de grippe, des doses nettement plus faibles pourraient signifier beaucoup plus disponibles pour vacciner rapidement plus de personnes, idéalement à moindre coût. La technologie Arcturus permet également de congeler le vaccin. -sec, il serait donc plus facile d’expédier dans le monde entier que ceux de Pfizer et Moderna, qui doivent actuellement être stockés à des températures inférieures à zéro.

Et parce que ces vaccins restent dans le corps plus longtemps que les vaccins à ARNm conventionnels, ils exposent le système immunitaire à un antigène plus longtemps. Ces jours supplémentaires de pratique ciblée devraient conduire à une réponse de mémoire immunitaire plus large et plus durable. En théorie, cela pourrait se traduire par plus de temps entre les rappels, explique Deborah Fuller, professeur à la faculté de médecine de l’Université de Washington.

Mais ce n’est qu’une théorie pour l’instant. Les données d’efficacité de l’étude Arcturus, menée au Vietnam, ne s’étendent que sur deux mois après la vaccination. Ce n’est pas assez de temps pour observer la réponse des cellules mémoire au vaccin. Un test de rappel en cours devrait donner une meilleure idée de la durée de la protection, explique Arcturus.

Ce vaccin présente également des inconvénients. Les brins d’ARN nécessaires pour coder à la fois une protéine et la machinerie de réplication sont environ trois fois plus longs que ceux d’un vaccin à ARNm. Rejoindre correctement 15 000 bases puis serrer cette grosse boule de chaîne génétique dans une nanoparticule lipidique n’est pas un défi trivial.

Mais les résultats d’Arcturus montrent que c’est faisable. Les vaccins SaRNA développés pour Covid sont décrits par les initiés de l’industrie comme un peu bruts et prêts. Aucun des acteurs testant la technologie dans la pandémie ne s’était auparavant concentré sur les techniques d’auto-amplification. L’expérience d’Arcturus, par exemple, avait consisté à conditionner divers types d’ARN dans des nanoparticules lipidiques. Bien que la livraison soit un élément essentiel de son succès, la capacité de la biotechnologie à développer son vaccin suggère que sa fabrication pourrait ne pas être aussi décourageante que beaucoup le pensaient.

Les données d’Arcturus suggèrent également que la technologie pourrait être étendue à de nombreux autres virus, déclare Robin Shattock, responsable de l’infection et de l’immunité des muqueuses à l’Imperial College de Londres. Et parce qu’il peut utiliser de faibles doses, il peut offrir un meilleur moyen de combiner des vaccins contre plusieurs virus en une seule injection.

Encore plus excitante est la perspective d’utiliser un jour l’ARNm comme médicament.

Il y a dix ans, lorsque Moderna a été créée en tant que biotechnologie d’ARNm, elle vendait la promesse de thérapies d’ARNm, pas de vaccins. Leur objectif était d’utiliser l’ARNm pour transformer les cellules humaines en usines à médicaments, capables de produire des protéines manquantes ou bénéfiques. Les vaccins font cela pendant un jour ou deux, assez longtemps pour accrocher une protéine virale devant le système immunitaire. Mais les thérapies médicamenteuses à base d’ARNm devraient durer plus longtemps et produire plus de protéines. Jusqu’à présent, cela a été beaucoup plus difficile à réaliser.

La création d’un médicament puissant et de plus longue durée pourrait être plus facile avec le saRNA qu’avec la technologie conventionnelle de l’ARNm. Au cours de la dernière année, plusieurs sociétés de biotechnologie, dont Strand Therapeutics et Replicate Bioscience, ont attiré des investissements considérables de sociétés de capital-risque et de sociétés pharmaceutiques pour apporter des médicaments à base de saRNA à la clinique. Big Pharma semble également évaluer la technologie : Shattock de l’Imperial College a fondé VaxEquity, une biotechnologie qui travaille avec AstraZeneca sur des traitements saRNA pour un large éventail de maladies.

Les données sur les premières thérapies saRNA ne sont pas attendues avant un an ou plus.

Bien sûr, le saRNA ne devrait pas être la seule technologie à se préparer à une future pandémie. Mais il est rassurant de voir à quel point cela pourrait être une option solide et de voir de l’argent se déverser dans son potentiel pour lutter contre les maladies quotidiennes.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Lisa Jarvis, ancienne rédactrice en chef de Chemical & Engineering News, écrit sur la biotechnologie, la découverte de médicaments et l’industrie pharmaceutique pour Bloomberg Opinion.

Cette histoire a été publiée à partir d’une source d’agence de presse sans aucune modification du texte.

s’abonner à bulletins d’information à la menthe

* Veuillez entrer un email valide

* Merci de vous être inscrit à notre newsletter.

.

Add Comment