La tique étoile solitaire qui rend les gens allergiques à la viande rouge est à DC

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Notre récent temps chaud a réveillé les tiques, et un type en particulier est de plus en plus courant dans la région de DC : la tique étoile solitaire. Une morsure de cette tique, qui est facilement identifiée par la tache blanche sur son dos s’il s’agit d’une femelle, peut provoquer une réaction indésirable à vie à la consommation de viande rouge.

La tique étoilée solitaire est originaire des États du sud, mais s’est propagée au nord et à l’ouest pour couvrir une grande partie de la moitié est du pays. Avec le temps plus chaud, davantage de tiques survivent aux mois d’hiver et leur aire de répartition s’élargit.

Contrairement à la tique à pattes noires (cerf), la tique étoile solitaire ne transmet pas la maladie de Lyme, mais elle peut provoquer une allergie alimentaire grave chez les personnes connues sous le nom de syndrome alpha-gal. qui C’est une allergie à la viande rouge.

Comment se protéger des tiques

Lorsque les tiques solitaires se nourrissent de mammifères, tels que des souris, des lapins ou des cerfs, elles ingèrent des sucres alpha-gal. Plus tard, si les tiques piquent et se nourrissent d’humains, elles injectent les sucres alpha-gal avec leur salive dans leur hôte humain.

Parce que les gens n’ont pas d’alpha-gal dans leur corps, le système immunitaire humain reconnaît l’alpha-gal d’une piqûre de tique comme une substance étrangère et monte une réponse, y compris le développement d’anticorps. Souvent, le site de la morsure est enflé et démange.

Mais la viande rouge, qui contient des sucres alpha-gal, peut déclencher plus de réactions. Si les personnes mordues par la tique étoile solitaire mangent de la viande rouge, le système immunitaire reconnaît l’alpha-gal dans la viande comme une substance étrangère. En conséquence, le corps élabore une réponse, souvent beaucoup plus sévère que la réponse initiale à la piqûre de tique.

L’allergie alpha-gal à la viande rouge peut provoquer des éruptions cutanées, de l’urticaire, des démangeaisons, un gonflement, un essoufflement, des maux de tête, des douleurs abdominales, de la diarrhée et des vomissements. Dans les cas graves, une personne peut subir une anaphylaxie, une réaction allergique potentiellement mortelle.

Initialement, le syndrome alpha-gal était difficile à diagnostiquer car la réaction allergique se produit plusieurs heures après avoir mangé de la viande. De plus, l’allergie à la viande rouge dure toute la vie et peut s’aggraver avec le temps.

Vivre avec le syndrome alpha-gal

Keith Tremel d’Edgewater, Md., est un cuisinier de barbecue compétitif qui ne peut pas manger ou savourer ses plats de bœuf et de porc fumés. Vous devez porter des gants en caoutchouc lorsque vous manipulez de la viande rouge, sinon vous aurez une éruption cutanée. Il a contracté le syndrome alpha-gal après une piqûre de tique étoile solitaire il y a cinq ans et est gravement allergique à la plupart de la viande qu’il cuisine.

Tremel se souvient de la piqûre de tique : « J’ai été mordu par une tique sur la cuisse pendant que je dormais. Je me réveille. J’ai enlevé la marque et j’ai immédiatement vu le point blanc. J’avais récemment lu un article sur les tiques alpha-gal et lone star, alors je l’ai reconnu instantanément. Je ne dirais pas que la morsure était douloureuse, mais ça m’a réveillé.”

Peu de temps après la morsure de tique, Tremel a mangé un hamburger et a développé une éruption cutanée sur la majeure partie de son corps. Une semaine plus tard, un autre hamburger m’a donné la même éruption cutanée. Plus tard, un troisième hamburger a conduit à un résultat similaire et Tremel est allé voir un médecin craignant le syndrome alpha-gal.

Le médecin de Tremel n’avait jamais entendu parler d’alpha-gal et l’a cherché sur son ordinateur portable pendant que Tremel attendait. Le diagnostic était bien celui du syndrome alpha-gal. “Ce n’était pas réconfortant quand j’ai réalisé que j’en savais plus sur alpha-gal qu’un professionnel de la santé”, a-t-il déclaré dans un e-mail.

“Avant mon diagnostic, j’adorais les cheeseburgers au bacon. Ma femme et mes deux enfants aiment le bacon, et mon fils aime le steak, alors cuisiner cela peut être un peu pénible pour eux. Quant aux compétitions de barbecue et à la restauration, j’y suis habituée, mais au début c’était frustrant.”

Tremel et ses coéquipiers participent à la Kansas City Barbeque Society, cuisinant du poulet, des côtes levées, du porc et de la poitrine à chaque compétition. Le poulet, dit-il, est la seule viande qu’il puisse goûter. Pour le reste des plats, il s’appuie sur “les papilles de ses coéquipiers pour apporter des modifications de dernière minute à nos plats, genre s’il faut plus d’épice, moins d’épice, c’est salé, trop sucré, etc.”

Depuis le diagnostic d’alpha-gal de Tremel, ses plats préférés sont devenus des tacos au poulet et des pizzas. “Jusqu’à présent, les produits laitiers ne m’ont pas affecté, donc le fromage me convient toujours.”

William Gimpel, un entomologiste à la retraite du ministère de l’Agriculture du Maryland, a été mordu par une tique au cou de la Virginie du Nord il y a quelque temps. Mais il n’a été officiellement diagnostiqué avec le syndrome alpha-gal qu’il y a six ans.

La réaction allergique de Gimpel à la viande rouge était grave. Il a déclaré dans un e-mail: «J’ai développé de l’urticaire, je me suis évanoui, ma tension artérielle a chuté et j’ai dit à ma femme sur le chemin des urgences que je ne pouvais pas voir. Cela a été ma réaction la plus sérieuse.

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Gimpel a d’abord été informé qu’il était allergique au bœuf. Ainsi, il a dîné de porc, d’agneau et de venaison pendant plusieurs années. Puis il a eu une réaction allergique au porc, et trois mois plus tard, il a mal réagi to lamb Enfin, il a trouvé un allergologue qui a correctement diagnostiqué son état comme étant le syndrome alpha-gal.

Gimpel reste optimiste malgré son allergie. Il a écrit : “La meilleure nouvelle est que je mange toutes les viandes autres que rouges, y compris le poulet, la dinde, le poisson, les crabes et autres crustacés !”

Toutes les piqûres de tiques solitaires n’entraînent pas le syndrome alpha-gal. J’ai été mordu par un le mois dernier dans la région de DC, mais je n’ai pas encore développé d’allergie à la viande rouge. En fait, j’ai été mordu par plus d’une douzaine de tiques solitaires.

L’augmentation des tiques peut être attribuée aux températures plus chaudes au fil des saisons. Michael Raupp, professeur émérite d’entomologie à l’Université du Maryland, Il a déclaré que des températures plus chaudes en hiver permettent à davantage de tiques de survivre à la saison généralement difficile. Le temps doux en automne, en hiver et au printemps leur permet également de rechercher activement des hôtes pendant de plus longues périodes, augmentant ainsi leurs chances de survie. De plus, a déclaré Raupp, une augmentation du nombre d’animaux dont se nourrissent les tiques, comme le cerf de Virginie, contribue également à augmenter la population de tiques.

En plus de l’alpha-gal, les tiques solitaires transmettent des maladies, y compris la maladie des éruptions cutanées associées aux tiques du sud (STARI), qui provoque des éruptions cutanées, de la fièvre, de la fatigue et des douleurs musculaires et articulaires, et l’ehrlichiose, qui produit des symptômes pseudo-grippaux, notamment des maux de tête, douleurs articulaires et musculaires, fièvre et fatigue.

La tique étoile solitaire femelle a une tache blanche sur le dos, mais pas le mâle, ce qui la rend plus difficile à identifier. Cependant, la tique étoile solitaire a une forme différente de celle de la tique du chien et est beaucoup plus grande que la tique du cerf (voir photo ci-dessus).

Cependant, si vous souffrez du syndrome alpha-gal, la viande génétiquement modifiée peut être une option. Récemment, des porcs ont été génétiquement modifiés pour éliminer les sucres alpha-gal afin que leurs organes puissent être transplantés chez l’homme avec moins de risque de rejet. Les restes de viande peuvent être utilisés comme nourriture pour les personnes atteintes du syndrome alpha-gal.

Une entreprise, Revivicor, a envoyé des colis de son porc sans alpha-gal aux personnes atteintes du syndrome. La viande ne semble pas produire de réaction allergique.

En décembre 2020, la Food and Drug Administration a approuvé la modification génomique des porcs pour l’alimentation humaine et les cosmétiques, il pourrait donc y avoir un avenir pour la vente de viande sans alpha-gal aux personnes atteintes du syndrome.

Peut-être qu’un jour, Tremel pourra faire griller des côtes de porc pour concourir et faire son propre test de goût. Et puis manger les restes.

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