Le Super Rugby retrouve joie et inspiration à Suva

S’il avait essayé de convaincre quelqu’un il y a quelques années que le stade national de Suva et le Leichhardt Oval de Sydney seraient les endroits où le Super Rugby prendrait vie en 2022, ils auraient reçu plus qu’un coup d’œil en coin.

Nous reparlerons plus tard de la grande victoire des Waratahs sur les Crusaders, mais quel frisson c’était de voir 15 000 fans emballés pour le match d’ouverture historique de Fijian Drua.

Au final, ils ont été déçus, leur équipe s’est inclinée 27-24 face aux Highlanders, mais ils ne sont pas rentrés chez eux entièrement les mains vides ; les Drua ont marqué trois essais passionnants dans une brillante première mi-temps.

Les Fidji ont connu de merveilleux moments de Super Rugby dans le passé, mais toujours en tant qu’hôtes d’équipes néo-zélandaises en visite. Il y a quelque chose de différent et d’assez spécial dans le fait que les fans peuvent désormais soutenir leur propre équipe, en personne.

Que les Drua aient été submergés par l’émotion ou le poids de l’anticipation, ils ne l’ont pas montré. Mais au fur et à mesure que le match avançait et que les Highlanders trouvaient le bon rythme et que les porteurs de ballon Aaron Smith et Folau Fakatava les maintenaient coincés avec des coups de pied judicieux, les Drua ne pouvaient pas s’affirmer comme ils l’avaient fait au début.

Ils ont créé des occasions, même s’il faut le dire, la défense du milieu de terrain des Highlanders a bravement résisté à ce qui était un assaut à grande échelle. Et, jusqu’à ce qu’ils développent un alignement plus sûr, à partir duquel ils peuvent maintenir la pression dans le milieu de terrain offensif, les Drua continueront de se battre contre des adversaires plus expérimentés.

Quel que soit le résultat, ce fut l’un de ces jours où le rugby s’est imposé.

Marino Mikaele-Tu’u des Highlanders est abordé par Vinaya Habosi du Fijian Drua. (Photo de Hagen Hopkins/Getty Images)

Certes, il y a la fatigue du Super Rugby en Nouvelle-Zélande et l’indifférence persistante en Australie.

Mais la foule à Suva a donné une leçon que la négativité vient peut-être d’une position de privilège et d’attentes irréalistes, et que si les gens peuvent se détendre, apporter un sourire, avec quelques familles et amis, et simplement profiter de l’expérience du rugby sans se lier. à chaque décision d’arbitrage, le Super Rugby, version Pacifique, a encore beaucoup de vie devant lui.

Reconnaissant qu’ils n’ont pas assez donné de coups de pied pour le territoire la semaine dernière contre les Hurricanes, les Reds ont tourné 180 contre les Chiefs, déterminés à tout prix à ne pas se faire prendre à jouer au football dans leur propre moitié de terrain.

La tactique a fonctionné jusqu’à un certain point, les Reds ont ralenti le recyclage des Chiefs, menant 13-7, mais vers la mi-temps, les choses ont décidément tourné au sud. Taniela Tupou a raté avec une blessure au mollet et Harry Wilson avec un carton jaune alors que les Chiefs ont marqué deux fois.

Le toujours combatif Tate McDermott s’est assuré que les Reds restent en lice, mais les visiteurs ont obtenu suffisamment de kilométrage de leur mêlée pour rester devant, 27-25 à la sirène.

Tout le monde n’était pas satisfait de la façon dont l’arbitre Paul Williams voyait les choses lors de la mêlée ; la tactique apparente des Chiefs consistant à ne pas garder les choses en ordre a suscité la colère des supporters locaux. Un autre point de vue pourrait être que «ce qui se passe revient», et ce sont les rouges qui ont goûté à leur propre médecine.

Après des défaites successives, il reste encore beaucoup de questions auxquelles l’équipe d’entraîneurs des Reds doit répondre, bien que le diffuseur Drew Mitchell en ait perdu une en demandant à Brad Thorn à la mi-temps : « Reverrons-nous Taniela Tupou ce soir ?

Mitchell semblait évidemment ignorer que Tupou était assisté hors du terrain, à peine capable de marcher. Il ne semblait pas non plus au courant que les joueurs remplacés pour des raisons tactiques ou pour des blessures sans rapport avec le HIA ou pour des raisons de sang, ne sont pas en mesure de réapparaître.

Compte tenu de la façon dont COVID a perturbé la préparation de la Force, le dernier match de vendredi a vu un effort fantastique de leur part tomber terriblement court, 22-18.

Les Blues ne sont pas la première équipe à visiter Perth et à se retrouver pressés et embourbés dans les erreurs et la confusion, mais même si vous savez que cela arrive, c’est une autre chose de garder le contrôle de votre jeu et de jouer comme vous l’avez prévu.

Les Blues ne sont jamais allés aussi loin, alors ils ont été entraînés dans un combat aérien qu’ils n’ont pas choisi. Malgré leur frustration, ils ont réussi à clôturer les dernières minutes avec maturité, sans donner le penalty bon marché ou l’essai en douceur que les versions précédentes des Blues auraient pu faire.

La Force se demandera s’ils n’auraient pas dû tirer plus de leur poussée finale ; trois minutes et demie après la sirène, phase après phase en appuyant sur la ligne d’essai. Personne n’aime pointer du doigt un botteur, mais dans le dernier lavage, Bayley Kuenzle a raté deux conversions très bottables, ce qui a coûté cher.

Il va sans dire que les Waratahs ont parcouru un long chemin en 12 mois, et l’entraîneur Darren Coleman reçoit à juste titre tous les applaudissements pour les progrès de son équipe. En fait, cela est dû à plusieurs choses; Coleman, bien sûr, mais aussi les bases qui ont été jetées dans la seconde moitié de la saison dernière lorsqu’une certaine fluidité dans l’attaque a commencé à refaire surface.

Alors que la ligne de fond a maintenant plus de présence et de puissance, le plus grand facteur tourne autour de la combativité du peloton avant, non pas à cause de l’épaule de Lachie Swinton, mais à cause de sa greffe cohérente et authentique sur la panne, principalement par Charlie Gamble. , et le corps dur et la pure combativité offerts par Jed Holloway.

Jed Holloway des Waratahs prend un alignement.

(Photo de Mark Metcalfe/Getty Images)

Lors d’une soirée peu propice à un rugby rapide et ouvert, 17-0 à la mi-temps était une avance potentielle pour gagner, tant que les Waratahs ne mettaient pas la queue sur l’étagère. Les Crusaders sont revenus, sans surprise, mais leur propre manque de discipline et leurs erreurs les ont suivis jusqu’au bout, ce qui signifie que 24-21 était un résultat approprié pour l’équipe locale.

Cette défaite ne fait pas des Crusaders une mauvaise équipe, cependant, ils ont maintenant perdu trois matchs cette saison et Scott Robertson devra peut-être détourner son attention de sa planche de surf pour recommencer à insister sur une équipe plus dure, mais meilleure. attitude disciplinée de ses joueurs et meilleure exécution des compétences.

À Melbourne, Moana Pasifika était à la fois directe et plus inventive, mais malgré le martelage de gros corps dans et à travers les rebelles toute la nuit, elle a trop souvent mélangé les choses ; manquant parfois de patience pour terminer les attaques de manière plus clinique, et d’autres fois, manquant de la capacité de générer des balles rapides, à travers lesquelles «charger» la pression sur la défense des rebelles.

L’ailier Timoci Tavatavanawai a été un problème absolu toute la soirée, et il ne fait aucun doute que Moana Pasifika a la taille, à travers le parc, pour concourir à ce niveau.

Mais malgré les coups de poing, les Rebels se sont assez bien battus en défense, y compris un moment Gregan / Wilson en seconde période où l’ouvreur Carter Gordon, après avoir raté un tacle lors de l’entraînement d’ouverture, a récupéré et s’est mis à couvert au coin, pour frapper le ballon hors de portée d’un sauteur Lincoln McClutchie.

Maintenant qu’il a retrouvé confiance après une soirée d’ouverture d’horreur à Brisbane, Gordon commence à tenir sa promesse initiale. Notamment, de tous les «jeunes prétendants» émergeant à 10 ans dans les franchises australiennes, Gordon a le dégagement le plus puissant; et personne n’a besoin de se rappeler les lacunes du rugby australien ces dernières années.

Carter Gordon des rebelles prend la défense lors du match de 5e tour Trans-Tasman Super Rugby entre les rebelles de Melbourne et les croisés à Leichhardt Oval le 12 juin 2021 à Sydney, en Australie.  (Photo de Matt King/Getty Images)

(Photo de Matt King/Getty Images)

Avec le jeu en jeu, les habitants ont inventé certaines de leurs propres inventions; le ballon a traversé plusieurs paires de mains avant qu’Andrew Kellaway ne termine une tentative de break palpitante, la meilleure de la saison des Rebels.

Le match s’est terminé étrangement, lorsque le centre des Rebels Ray Nu’u, à son retour de suspension, désespéré d’arrêter l’attaque finale de Moana Pasifika, s’est précipité et a soulevé Christian Leali’ifano haut, et a été expulsé. .

Cependant, étant donné une dernière chance pour un alignement sur les 22 offensifs, McClutchie n’a inexplicablement pas trouvé le contact, et le match, qui a pris vie en seconde période, était une chose sûre pour les Rebels, 26-22.

Apparaissant au cours de la semaine dans Le podcast Roar Rugby, on aurait pu supposer que les cerveaux de Moana Pasifika, Sekope Kepu et Henry Time-Stowers d’Aaron Mauger auraient été inspirés par l’expérience. Bien que le podcast soit un cracker, malheureusement, il semble n’avoir servi que de malédiction.

Tom Banks a parlé pour tout le monde hier, vantant les vertus du rugby du dimanche après-midi, où les Brumbies ont battu les Hurricanes 42-25 dans un match très divertissant.

Les Hurricanes étaient leur pire ennemi, renversant trop de ballon au milieu de terrain; un de ces cas a abouti à un transfert intelligent en tête-à-tête de Scott Sio à Rob Valetini, dont la mise au rebut et la poursuite, prises en sandwich entre deux joueurs des Hurricanes, ont fait tomber la maison.

Les Brumbies ont concédé un essai en douceur à Salesi Rayasi juste après la pause, mais cela a servi à lancer une période dorée au cours de laquelle le match a été arrêté avec trois essais.

Les Brumbies occupent désormais la deuxième place sur l’échelle, huit points devant la cinquième place. Ce n’est jamais une bonne idée de compter les poulets au début d’une compétition aussi difficile que celle-ci, mais à tout le moins, les quarts de finale à domicile ressemblent à une formalité.

Les lecteurs réguliers de cette colonne qui creusent dans la section des commentaires seront au courant des contributions régulières de l’affiche qui a souvent utilisé la poignée “Jock”. Je dis souvent, car pendant de nombreuses années, Jock a été mon ennemi juré, et Brett McKay, sous un large éventail de noms d’utilisateur différents.

Champion avoué du tribalisme du rugby en club et fervent détracteur du Super Rugby et de tout ce qui concerne le rugby australien, Jock publiait souvent plusieurs fois dans un article, se déconnectant et se reconnectant pour utiliser deux ou trois de ses différentes poignées.

Je suppose que c’était pour créer l’impression que leur point de vue était plus partagé, mais leur style et leur langage étaient si uniques, et leur point de vue si enraciné, qu’il n’y avait aucun doute que nous avions affaire à la même personne.

Une bonne règle à suivre était d’ignorer les messages de Jock, mais parfois, peut-être quand il déformait quelque chose que j’avais écrit, il parvenait à se mettre sous ma peau et à répondre avec une réplique pointue et défensive.

Je suis content que mon dernier message à Jock la semaine dernière n’était pas en colère ou sur la défensive, mais une reconnaissance de sa persévérance à continuer à se battre, aussi illogique que cela me paraisse.

Vendredi soir, j’ai reçu une notification par e-mail du club de rugby Eastern Suburbs de Sydney, indiquant que Jock, un membre fidèle du club depuis 40 ans, était décédé. À l’époque, il était un contributeur majeur aux Beasties, à tous les niveaux, dans des rôles de joueur, d’entraîneur, de manager et de chronométreur, avant de devenir membre à vie du club.

Une chose à propos du rugby est que le sport génère une grande passion parmi ceux qui jouent et soutiennent le jeu. Il y a souvent des désaccords féroces sur le comment et le pourquoi, mais au cœur de tout cela se trouve un esprit de parenté et un amour partagé du rugby.

Je ne me souviens pas avoir été d’accord avec Jock sur une seule question. Mais une chose que je sais, c’est que l’amour et le dévouement de Jock pour le rugby n’étaient ni inférieurs ni supérieurs au mien ou à ceux de mon voisin.

Meilleurs vœux à votre famille et au club Eastern Suburbs. Le rugby a perdu un passionné, et Le rugissement Ce ne sera pas pareil sans lui.

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