L’industrie des combustibles fossiles dit qu’elle comprend les risques climatiques. Mais tu t’en fous

Indépendamment de l’urgence croissante d’une décarbonisation rapide du système énergétique mondial et du risque existentiel posé par le changement climatique, les plus grandes entreprises australiennes de combustibles fossiles estiment qu’elles ont le devoir de fournir au monde plus de pétrole et de gaz.

L’industrie australienne des combustibles fossiles se réunit cette semaine à Brisbane pour la dernière conférence organisée par le lobbyiste de l’industrie, l’Australian Petroleum Exploration and Production Association (APPEA).

Les discours, qui sont intervenus alors que de nouvelles recherches sur le climat indiquent un “point de basculement” dans la hausse des températures (voir ci-dessous), ont clairement indiqué que ce n’est pas que l’industrie des combustibles fossiles ne comprend pas la menace qu’elle représente. Cela ne me dérange pas

“Décarbonisation, pas défossilisation” est l’étrange nouveau slogan.

La confiance parmi les délégués à la conférence, du moins ceux qui dirigent certaines des plus grandes sociétés pétrolières et gazières du monde, que l’industrie continuera de croître est évidente.

Il met en évidence le peu d’inquiétude de l’industrie vis-à-vis des impacts du changement climatique, le besoin urgent de décarboniser notre système énergétique et sa conviction qu’elle peut continuer à faire pression sur les gouvernements pour qu’ils adoptent des politiques climatiques faibles.

Le président de l’APPEA, Ian Davies, a ouvert la conférence en préconisant une expansion des industries pétrolières et gazières australiennes, affirmant que le récent conflit mondial a créé une opportunité de défendre de nouveaux projets.

“L’accent mis par nos adversaires sur l’arrêt des projets de combustibles fossiles n’a eu aucun effet sur la demande des consommateurs ou sur les réductions d’émissions”, a déclaré Davies.

“Près de 80 % de l’énergie primaire mondiale provient encore du pétrole, du gaz et du charbon, comme il y a 45 ans et selon le scénario Net Zero de l’AIE, le monde utiliserait encore du pétrole et du gaz en 2050”.

“Donc, si nous voulons vraiment décarboner, nous devons nous concentrer sur la réduction des émissions provenant de leur production et de leur utilisation.”

« Nous avons d’abondantes ressources gazières, tant à terre qu’en mer. Mais une question clé est la suivante : serons-nous assez intelligents pour libérer leur richesse au profit de nos propres industries nationales et générer des revenus d’exportation pour la nation ? Davis a ajouté.

Le directeur général de Santos, Kevin Gallagher, a déclaré que le géant du pétrole et du gaz cherchait à utiliser les technologies de capture et de stockage du carbone pour fournir une bouée de sauvetage aux industries des combustibles fossiles, malgré les appels croissants à un passage accéléré aux sources d’énergie renouvelables.

“Ce qui est tout à fait clair, c’est que nous devons maintenir l’élan de la transition énergétique sans compromettre la sécurité énergétique, et cela inclut l’abordabilité, alors que nous luttons pour un accès universel à une énergie fiable”, a déclaré Gallagher lors de la conférence.

“Nous ne pouvons le faire que par la décarbonisation, pas par la défossilisation.”

« Le monde continuera à consommer du pétrole et du gaz en 2050, selon le scénario le plus ambitieux de l’Agence internationale de l’énergie, Net Zero d’ici 2050 ».

Mais ce que ni Davies ni Gallagher n’ont abordé en invoquant le scénario d’émissions nettes nulles de l’AIE, c’est la vérité inconfortable pour l’industrie du gaz fossile que le scénario appelle à un arrêt immédiat du développement de nouveaux projets pétroliers et gaziers.

Le scénario de l’AIE appelle également à une augmentation massive des approvisionnements en énergies renouvelables pour réduire l’utilisation des combustibles fossiles dans tous les secteurs de l’économie.

Ce n’est pas une vision compatible avec une expansion de l’industrie des combustibles fossiles, mais décrit plutôt un besoin clair pour le système énergétique mondial de s’éloigner des combustibles fossiles le plus rapidement possible.

Les jalons nets zéro de l'AIE.  Crédit : Agence internationale de l'énergie.
Les jalons nets zéro de l’AIE. Crédit : Agence internationale de l’énergie.

Gallagher a déclaré que Santos considérait l’avenir de son entreprise comme une entreprise soutenue par les technologies de capture et de stockage du carbone, citant le projet Gorgon CCS de Chevron comme un exemple des réalisations “réussies” de la technologie.

“Le plus grand projet au monde est ici en Australie au projet Gorgon LNG en WA”, a déclaré Gallagher.

“Il a stocké avec succès 6 millions de tonnes de CO2 depuis sa mise en service en 2019.”

“Ces technologies passionnantes ont le potentiel d’annuler les émissions ailleurs dans l’économie, en particulier dans les secteurs difficiles à réduire dont l’Australie a encore besoin.”

Mais même ces déclarations sont en contradiction avec les performances réelles du projet Gorgon CCS.

De son propre aveu, le projet Chevron CCS a été nettement sous-performant. Il était censé commencer à stocker du carbone émissions du projet Gorgon LNG en 2016, mais des problèmes techniques ont maintenu le projet hors ligne jusqu’en 2019.

Une fois le projet opérationnel, il a été en proie à des problèmes de conception qui ont forcé le projet de CSC à fonctionner bien en dessous de sa capacité prévue, stockant environ la moitié des émissions qu’il avait promises, coûtant à Chevron 40 millions de dollars en mesures correctives.

Les déclarations faites par les hauts dirigeants lors de la conférence sur le pétrole et le gaz montrent que l’industrie des combustibles fossiles reste considérablement en décalage avec la science du changement climatique.

Cette semaine, de nouvelles recherches publié dans la prestigieuse revue académique The Lancet a estimé que jusqu’à neuf millions de décès en 2019 étaient attribuables à la pollution de l’air.

Alors que les émissions de gaz à effet de serre provenant de l’utilisation de combustibles fossiles présentent un risque sérieux à long terme de perturbation des systèmes climatiques mondiaux, d’autres polluants causés par la consommation de combustibles fossiles créent une menace importante et continue pour la santé publique, selon des recherches.

Le co-auteur de la recherche, le professeur Philip Landrigan, qui est directeur du programme mondial de santé publique au Boston College, a déclaré que la recherche a démontré la nécessité d’accélérer la transition loin des combustibles fossiles.

“La pollution reste la plus grande menace existentielle pour la santé humaine et planétaire et met en danger la durabilité des sociétés modernes”, a déclaré Landrigan.

« La prévention de la pollution peut également ralentir le changement climatique, en obtenant une double victoire pour la santé de la planète, et notre rapport appelle à une transition massive et rapide de tous les combustibles fossiles vers une énergie propre et renouvelable.

Mardi, le National Center for Climate Restoration, le groupe de réflexion également connu sous le nom de Breakthrough, des recherches publiées avertissent que les niveaux actuels de réchauffement climatique (environ 1,2 degré) pourraient déclencher des «points de basculement» climatiques qui pourraient contribuer à des événements météorologiques plus extrêmes.

“C’est une situation de code rouge. Aucun gouvernement ne le prend suffisamment au sérieux », a déclaré l’auteur de l’avant-propos du rapport Breakthrough, l’ancien envoyé britannique pour le climat, Sir David King.

“[It] C’est un appel sérieux à tous les pays pour qu’ils suivent une voie d’analyse critique pour faire face au changement climatique comme à l’urgence qu’il est. Des mesures de précaution sont nécessaires maintenant pour éviter, autant que possible, de déclencher de nouveaux points de basculement.

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