L’OPA d’Elon Musk plonge Twitter dans le chaos

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Le milliardaire Elon Musk a publié un autre tweet mardi, sabotant potentiellement son offre de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter.. Sa campagne de terre brûlée pourrait également saboter Twitter lui-même.

Pendant des semaines, Musk a harcelé la société de médias sociaux sur sa propre plate-forme, faisant baisser le cours de son action et alarmant les employés qui vivent dans la peur d’être ciblés par les légions d’adeptes en ligne de Musk. Les travailleurs de base peaufinent leur curriculum vitae, affirmant qu’ils ne peuvent pas obtenir de réponses claires à des questions de base telles que s’il y aurait des licenciements, s’il y aurait un conseil d’administration après l’acquisition et si Musk changerait la direction de l’entreprise. politiques de modération de contenu. Le licenciement de cadres supérieurs et la réduction des embauches par le PDG de Twitter, Parag Agrawal, ont ajouté au sentiment de chaos.

Twitter a vu sa part de bouleversements en 16 ans, de dirigeants absents à des soulèvements d’employés. Mais au cours des six dernières semaines, Musk a fait passer le dysfonctionnement au niveau supérieur au siège social de la société à San Francisco et au-delà.

L’impression chez les employés est que Musk joue avec Twitter “comme un chien qui joue avec un jouet”, a déclaré une personne familière avec la situation, qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour décrire les discussions internes. « Quoi qu’il arrive : l’entreprise est en jeu maintenant. Je ne pense pas que ce soit une situation où Elon part et que les choses puissent revenir à la normale.”

Le cours de l’action Twitter a plongé de 25% au cours des deux dernières semaines, c’est déjà loin en dessous des 54,20 $ par action offerts par Musk et bien loin de son sommet de 77,06 $ en février 2021. Les employés et les investisseurs de Twitter craignent que si Musk parte, l’entreprise, longtemps une babiole convoitée pour la classe des milliardaires de la Silicon Valley parce que c’est la place de la ville d’Internet, sera battue et exposée. Il aurait un PDG et un conseil d’administration affaiblis, des postes vacants dans ses rangs exécutifs et un cours boursier bas dans un marché instable. Mais certains employés craignent également qu’il ne soit une proie facile pour un autre acheteur qui pourrait nuire davantage à sa réputation.

Selon une analyse du Washington Post, les principaux conservateurs, enthousiasmés par la position absolutiste de Musk sur la liberté d’expression, gagnent déjà des adeptes depuis que Twitter a accepté son offre, tandis que certains libéraux perdent de l’audience. La tendance suggère que si Musk ou un futur acheteur adapte la plateforme à sa volonté politique, cela pourrait rendre Twitter inutile en sapant son attrait sur le marché de masse.

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“Je ne vois pas comment il en sortira gagnant, sauf pour rendre Twitter inutilisable”, a déclaré Joan Donovan, directrice de recherche du projet de recherche sur la technologie et le changement social au Shorenstein Center for Media, Politics and Public Policy de l’Université de Washington. .Harvard.

Le conseil d’administration de Twitter a publié mardi une déclaration indiquant qu’il n’était pas disposé à renégocier avec Musk.

“Le conseil d’administration et M. Musk ont ​​convenu d’une transaction à 54,20 $ par action. Nous croyons que cet accord est dans le meilleur intérêt de tous les actionnaires. Nous avons l’intention de conclure la transaction et de faire appliquer l’accord de fusion”, indique le communiqué.

Twitter a refusé de commenter l’impact des actions de Musk. Une personne familière avec les négociations, qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour décrire les délibérations en cours, a déclaré que l’attitude du conseil d’administration était que la campagne de Musk pourrait revenir le mordre car elle risquait d’endommager un actif qu’il finirait par posséder. .

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Musk n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Au cours des 16 dernières années, Twitter est devenu l’une des plateformes de médias sociaux les plus importantes et les plus influentes de la planète, avec 229 millions d’utilisateurs quotidiens. Les modérateurs sont devenus meilleurs pour éliminer les fausses informations liées à l’élection ou au coronavirus et pour protéger les gens contre les pires formes de harcèlement. Mais comme d’autres grandes plateformes, il est toujours utilisé pour amplifier la désinformation et peut favoriser une atmosphère de l’intimidation, quelque chose auquel Musk semble aimer participer. Il a également eu du mal à augmenter ses revenus et sa base d’utilisateurs.

Musk dit qu’il a de grands projets pour développer les activités de Twitter. Mais ses motivations, d’autant plus qu’il dirige également Tesla, une entreprise beaucoup plus grande et plus précieuse, restent opaques même s’il tweete sans cesse à propos de l’accord. Vendredi, il l’a déclaré “temporairement en attente”, citant des inquiétudes concernant l’affirmation de Twitter selon laquelle moins de 5% de ses utilisateurs sont de faux comptes, connus sous le nom de bots. Deux heures plus tard, il a déclaré qu’il était toujours “engagé dans l’acquisition”.

Mais lundi, Musk a tweeté un emoji caca à Agrawal après que le PDG de Twitter ait écrit un long fil sur la nature des bots et les efforts de Twitter pour les contrôler. Plus tôt mardi, Musk a déclaré que l’accord “ne peut pas aller de l’avant” tant que Twitter ne montre “<5% de preuves".

Investisseurs et autres Silicon Valley Les observateurs spéculent que Musk sape Twitter pour faire baisser le cours de son action, et Musk a déclaré lors d’une conférence lundi qu’il pourrait essayer de renégocier l’accord. Pour acheter Twitter, il envisage de contracter un prêt de plusieurs millions de dollars sur ses actifs, tels que les actions Tesla, dont la valeur a récemment chuté. Il a également noté qu’il pourrait se retirer complètement.

L’analyste de Wedbush Securities, Dan Ives, a déclaré que Musk avait “les pieds froids” et utilisait “le problème des bots comme bouc émissaire pour sortir de l’accord Twitter”.

Il a déclaré que le conseil serait soumis à une pression importante pour renégocier. “Il y a zéro pour cent de chances que le prix d’offre reste le même, en fonction de l’endroit où les actions se négocient actuellement”, a-t-il déclaré.

Le jeu a laissé les dirigeants de Twitter nerveux et divisés sur la manière de réagir. Certains sont impatients de répondre à Musk sur Twitter, mais d’autres affirment qu'”il n’est pas productif de s’engager publiquement”, selon une autre personne familière avec les discussions sur l’accord, qui a également parlé sous couvert d’anonymat. Le compte principal généralement prolifique de la société, @Twitter, n’a pas tweeté depuis le 1er avril, trois jours avant que Musk ne révèle qu’il avait pris une participation importante dans la société.

L’avocat de Twitter a longtemps pesé la sécurité et la liberté d’expression. Puis Musk l’a appelée.

“Il est difficile d’avoir un dialogue significatif contre un troll avec 80 millions de bébés trolls qui le suivent”, a déclaré l’une des personnes. Mardi, les abonnés de Musk, qui ont également augmenté d’environ 15% depuis qu’il a annoncé ses intérêts dans l’entreprise, s’élevaient à près de 94 millions.

Pendant ce temps, des sections de l’effectif de 7 500 personnes de Twitter sont déchirées entre se préparer à quitter l’entreprise ou se préparer au combat, selon des entretiens avec six employés actuels et anciens, qui ont parlé sous couvert d’anonymat de peur de perdre leur emploi. ou contrarier votre ancien employeur. Certains luttent simplement pour passer le lendemain.

Lundi, Twitter a fourni une documentation à la Securities and Exchange Commission avec plus de détails sur l’accord, ainsi qu’une session de questions et réponses fréquemment posées. Mais les réponses indiquaient que les employés de Twitter devaient continuer comme si les choses étaient normales : le document utilisait l’expression “business as usual” neuf fois.

La semaine dernière, Agrawal a licencié de manière inattendue deux cadres supérieurs de longue date, dont un qui avait été promu en décembre. Dans un e-mail à l’échelle de l’entreprise obtenu par The Post, Agrawal a déclaré que les départs immédiats de Kayvon Beykpour et Bruce Falck, qui supervisaient les produits de consommation et les revenus de Twitter, étaient le résultat du besoin de l’entreprise de gérer les coûts. .

Trois autres hauts dirigeants, les vice-présidents Ilya Brown et Katrina Lane et Max Schmeiser, responsable de la science des données, ont annoncé leur départ mardi. la société a confirmé. Bloomberg News a été le premier à rendre compte des départs.

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“Juste au moment où vous pensez que plus aucune roue ne peut tomber!” a déclaré l’un des anciens employés de Twitter à The Post en réaction aux dernières nouvelles.

La pêche à la traîne de Musk sur Twitter dure depuis des mois. Il a remis en question les pratiques de liberté d’expression de l’entreprise, a tweeté un mème critique d’un dirigeant de Twitter, Vijaya Gadde, et a interrogé ses abonnés pour savoir si Twitter devrait introduire un bouton d’édition pour les tweets. Il a dit à ses partisans qu’ils étaient « manipulés par [Twitter’s] algorithme d’une manière que vous ne réalisez pas.”

Son dernier objectif, sur le nombre de ses utilisateurs qui sont des bots, est un sujet délicat pour une entreprise de médias sociaux ayant des antécédents de manipulation par des trolls russes. Le problème est une préoccupation de longue date pour Twitter, mais le chiffre de 5% est la norme à l’échelle de l’industrie. Twitter rapporte le même chiffre depuis des années, tout comme Facebook, même si les tweets de Musk suggéraient que le problème était nouveau pour lui.

Suite aux tweets de Musk vendredi sur les bots, il a tweeté au cours du week-end que le service juridique de Twitter l’avait appelé pour se plaindre. Lundi, Agrawal a tenté de désamorcer le problème. “Nous suspendons plus d’un demi-million de comptes de spam chaque jour, généralement avant que vous ne les voyiez sur Twitter. Nous bloquons également chaque semaine des millions de comptes que nous soupçonnons d’être des spams, s’ils ne peuvent pas passer les défis de vérification humaine (captchas, vérification téléphonique, etc.)”, a-t-il tweeté.

Mais nettoyer les faux comptes est délicat, écrit-il, car les plus dangereux semblent souvent réels. Pendant ce temps, “de nombreux comptes qui semblent faux en surface sont en fait de vraies personnes” qui ne méritent pas d’être suspendues ou supprimées.

Musk dit qu’il annulerait l’interdiction de Twitter sur Donald Trump

Son explication sérieuse et technocratique des méthodes de gestion des faux comptes de l’entreprise n’a pas satisfait Musk et ses partisans. En plus de l’emoji caca, Musk a tweeté : “Avez-vous simplement essayé de les appeler ?” Mardi, il a continué à interroger ses utilisateurs pour savoir si leur expérience correspondait aux affirmations de Twitter.

Certains employés de Twitter soutiennent Musk, beaucoup disent que si un exode d’employés se produit, d’autres ingénieurs voudront se joindre à eux car ils sont captivés par la réputation d’innovateur de Musk. À l’heure actuelle, la situation est devenue si tendue qu’au moins deux hauts dirigeants disposent de détails de sécurité personnels, selon l’une des personnes familières avec la situation.

D’autres employés se demandent à quoi servent les attaques de Musk. Bien que cela semble destructeur, ils lui demandent pourquoi il voudrait détruire un service sur lequel il s’appuie comme son principal outil de marketing et dont il serait responsable si l’accord se concrétise.

Donovan de Harvard a déclaré qu’il croyait que les opinions idéologiques fortes de Musk, y compris son opposition aux médias grand public et son désaccord franc avec la décision de Twitter d’interdire l’ancien président Donald Trump, le motivaient autant que ses intérêts financiers. Plus il tweete, plus il peut expulser les personnes qui ne sont pas d’accord avec lui de l’entreprise, avant qu’il ne devienne un propriétaire officiel. Plus la toile est vierge, plus il est facile pour Musk et ses co-investisseurs de façonner la plate-forme en fonction de leurs agendas et de leurs intérêts, a-t-il déclaré.

“Je ne vois pas de modèle commercial viable où quelqu’un récupère 44 milliards de dollars”, a-t-il déclaré. “Mais en termes de politique, de culture et d’économie, Twitter est un espace incroyablement influent, et la valeur de cela peut être inestimable.”

La question de Musk sur les bots n’est pas nouvelle pour Twitter

Faiz Siddiqui a contribué à ce rapport.

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