L’optimisme des startups se heurte à la dure réalité

Ce titre peut également confirmer les licenciements chez le fabricant de logiciels de police Mark43, après que d’anciens employés ont publié en ligne disant qu’ils avaient licencié toute une équipe, la société de paiement Zepto et la société de gestion médicale Perx Health. (Mark43 n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires et la police NSW, qu’elle fournit, a refusé de commenter. Chris Jewell, PDG de Zepto, a déclaré que la récession avait forcé Zepto à prendre la décision “déchirante” de licencier environ 10% de son Hugo Rourke, directeur général de Perx, a déclaré que l’entreprise avait pris la décision difficile de procéder à quelques licenciements fin mai, mais avait réalisé quelques “gains de clients” depuis lors. ).

La liste ne s’arrête pas là. La société d’énergie solaire Brighte a également récemment supprimé des emplois, tandis que la néobanque Volt a annoncé cette semaine sa fermeture.

Les coupes qui ont été rendues publiques sont considérées comme la pointe de l’iceberg, de nombreuses entreprises réduisant discrètement leurs effectifs.

Pour les fondateurs, c’est un exercice d’équilibre délicat. “La danse est que les gens doivent grandir pour se reproduire, mais ils doivent être disciplinés financièrement pour y arriver”, déclare un membre du personnel d’une start-up de Sydney, qui n’était pas autorisé à parler publiquement.

En d’autres termes, les investisseurs en capital-risque ont tendance à ne soutenir que les entreprises qui génèrent rapidement des revenus. Mais contrairement à il y a quelques mois, les investisseurs en capital-risque australiens se méfient désormais des entreprises qui dépensent à tout prix pour y arriver.

La start-up de recherche client Dovetail est l’une des nombreuses entreprises qui embauchent encore avec enthousiasme pendant la récession.Le crédit:

Le capital-risqueur américain David Sacks, qui a été l’un des premiers dirigeants de PayPal aux côtés de titans de la technologie comme Elon Musk et Peter Thiel, a déclaré dans l’influent balado tout inclus la semaine dernière que les startups se trompaient de danse.

Il a rappelé une récente conférence de l’industrie où les fondateurs ont été informés qu’ils avaient besoin de suffisamment d’argent pour couvrir les pertes de leur entreprise pour les trois ou quatre prochaines années, car s’ils avaient besoin de lever plus de liquidités en un an, le montant d’argent disponible aurait chuté de 75 pour cent. . Lorsqu’on leur a demandé comment ils aborderaient la situation, a déclaré Sacks, les résultats ont montré une contradiction.

“Il existe un ensemble de valeurs communes qui va au-delà d’une entreprise à l’autre et dans les moments difficiles, c’est très utile.”

Jono Herman, co-fondateur d’Earlywork

“D’une part, les fondateurs ont compris intellectuellement que nous nous dirigeons vers une récession, nous nous dirigeons vers une récession, et les sondages l’ont reflété”, a déclaré Sacks. “D’un autre côté, si vous demandez aux fondateurs comment ils vont réagir à cela… Allez-vous réduire vos effectifs ou allez-vous accélérer votre activité pour battre la concurrence ? Ils ont tous répondu “Oh, nous” je sors.'” -accélérer nos concurrents.’ Alors tout le monde pensait qu’ils étaient l’exception.”

Certains fondateurs australiens qui se sont entretenus avec des fonds de capital-risque étrangers au cours des derniers mois confirment que les entreprises américaines sont invitées à prendre rapidement des décisions difficiles. D’autres en quête de financement rapportent une image plus positive.

Dany Milham, le fondateur de la société de livraison express d’épicerie Milkrun, a déclaré à ce journal qu’il avait constaté un vif intérêt de la part d’entreprises étrangères pour une nouvelle augmentation de capital alors que l’entreprise perdait 13 dollars par commande il y a quelques mois à peine dans l’un de leurs meilleurs magasins. Un autre a trouvé le marché étranger plus réceptif que les investisseurs en capital-risque locaux, que le fondateur a décrits comme réticents à investir en attendant de voir à quel point la récession s’aggrave.

Les sociétés de capital-risque locales telles que Blackbird, Square Peg et AirTree ont refusé de mettre à disposition l’un de leurs partenaires ou n’ont pas retourné les appels demandant des entretiens. Mais les fonds ont précédemment déclaré qu’ils conseillaient à leurs entreprises d’être plus prudentes, mais qu’ils disposaient encore d’importantes sommes d’argent à investir dans de bonnes entreprises.

Marina Wu, Jono Herman et Dan Brockwell (de gauche à droite) d'Earlywork se sont associés à une société de capital-risque appelée AfterWork pour lancer un service gratuit qui relie les personnes licenciées à de nouveaux emplois.

Marina Wu, Jono Herman et Dan Brockwell (de gauche à droite) d’Earlywork se sont associés à une société de capital-risque appelée AfterWork pour lancer un service gratuit qui relie les personnes licenciées à de nouveaux emplois.Le crédit:Rhett Wyman

Viser un secteur à plusieurs vitesses. Les entreprises qui ont résisté à la levée, qui ont levé et dépensé abondamment, ou qui ont simplement besoin de beaucoup d’argent pour se développer, sont dans une position difficile. Mais de nombreuses startups qui ont eu la chance ou la stratégie de se développer alors que le marché était encore en hausse et qui ont dépensé judicieusement depuis sont assises sur des dizaines de millions de dollars de poudre sèche, ce qui leur permet d’embaucher de manière agressive.

La start-up de recherche client Dovetail, qui a levé des fonds pour une valorisation de près d’un milliard de dollars à la fin de l’année dernière, a installé des panneaux d’affichage et une publicité sur le tramway de Sydney annonçant sa politique de bonus de 5 000 dollars pour tout membre du public la recommandant comme candidate retenue.

Mise en charge

Les investisseurs d’AfterWork Ventures, qui verse de l’argent dans les entreprises en démarrage, et Earlywork, une plate-forme qui guide les gens vers des carrières technologiques, ont rapidement créé un outil gratuit cette semaine pour faire correspondre le personnel licencié avec les entreprises qui embauchent encore. Plus de 100 entreprises se sont inscrites au service, appelé Between Work, en moins de 24 heures.

Jessy Wu, directeur des investissements chez AfterWork, affirme que les entreprises en croissance ont sauté sur l’occasion d’accéder à des personnes talentueuses ayant une expérience souvent difficile à trouver.

“La doublure argentée ici est l’opportunité pour les entreprises en démarrage de capter une partie du talent qui s’est retiré des entreprises en phase ultérieure et de tirer parti des compétences et de l’expérience des travailleurs à mesure qu’elles évoluent”, déclare Wu.

Le co-fondateur d’Earlywork, Jono Herman, voit la façon dont la communauté s’est réunie autour de Between Work comme une démonstration de la collégialité de l’industrie à son meilleur. Il est né, dit-il, d’une vision partagée de la technologie, à l’instar de celle exprimée par Teo, en tant que force fondamentalement positive dans le monde et d’une empathie pour les fondateurs et le personnel confrontés à un marché difficile.

“Nous ne dépensons pas un dollar en marketing payant”, déclare Herman. “C’est uniquement grâce à la générosité de l’écosystème de faire passer le mot, ce qui est incroyable à voir.”

“Il existe un ensemble commun de valeurs qui va au-delà d’une entreprise à l’autre et qui, dans les moments difficiles, est très utile”, dit-il.

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