Une étude explore les complications neurologiques dans les cas pédiatriques de COVID-19

Dans une étude récente publiée dans le Journal de pédiatrieles chercheurs ont évalué les complications neurologiques dans les cas pédiatriques de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19).

Étude: Maladie neuroinflammatoire après infection par le SRAS-CoV-2 chez les enfants. Crédit d’image : Julia L/Shutterstock

Le COVID-19, causé par le coronavirus-2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2), provoque une infection asymptomatique et une insuffisance respiratoire chez les adultes. Depuis le début de la pandémie, des cas de troubles neurologiques ont été signalés, notamment des délires, des maux de tête non spécifiques, des accidents vasculaires cérébraux et des étourdissements.

Certains rapports de cas ont noté des événements rares d’inflammation du système nerveux central (SNC), tels que l’encéphalomyélite aiguë disséminée (ADEM), l’encéphalite et la névrite optique. De plus, certains chercheurs ont signalé des anticorps myéline-oligodendrocytes (MOG) chez des patients atteints de COVID-19, y compris des enfants.

Le COVID-19 se manifeste généralement comme une maladie moins grave chez les enfants que chez les adultes. Par exemple, environ 10 % à 3 % des patients adultes développent une pneumonie hypoxémique et un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), tandis que les cas pédiatriques de COVID-19 présentent moins fréquemment des symptômes respiratoires.

De plus, le syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants (MIS-C) a maintenant été décrit comme une complication liée au COVID-19, certains cas de MIS-C développant la maladie inflammatoire neurologique. Cependant, les données sur les complications neurologiques chez les patients pédiatriques atteints de COVID-19 sont limitées.

À propos de l’étude

Dans la présente étude, les chercheurs ont rapporté une série de cas de 19 enfants présentant des symptômes neurologiques associés au COVID-19. Ils ont réalisé une revue rétrospective des dossiers pédiatriques adressés dans un hôpital parisien du 1er janvier 2020 au 1er juillet 2021. Les sujets éligibles à l’inclusion étaient âgés de moins de 18 ans et positifs au SRAS-CoV-2 avec des signes neurologiques. Les dossiers de laboratoire, cliniques et radiologiques ont été examinés pour extraire les données.

Des tests de réaction en chaîne par polymérase de transcription inverse (RT-PCR) du SRAS-CoV-2 ont été effectués sur des écouvillons nasopharyngés. L’immunoglobuline G (IgG) contre la nucléoprotéine (N) du SRAS-CoV-2 a été détectée par le test SARS-CoV-2 IgG II jusqu’en février 2021. Un rapport de 0,5 ou plus a été considéré comme positif pour les échantillons de sérum. En février 2021, l’IgG contre la protéine de pointe (S) a été quantifiée à l’aide du test d’anticorps SARS-CoV-2 IgG II Quant, et les résultats positifs étaient ceux avec 50 unités arbitraires (AU)/mL ou plus .

Une isoélectrofocalisation a été réalisée pour déterminer les bandes oligoclonales (OCB) d’IgG dans le liquide céphalo-rachidien (LCR). Un test cellulaire a détecté des anticorps sériques contre l’aquaporine 4 (AQP4) et le MOG par immunofluorescence indirecte. Tous les patients ont bénéficié d’une imagerie par résonance magnétique (IRM) cérébrale et rachidienne.

Résultats

Vingt et un cas pédiatriques atteints d’encéphalopathie inflammatoire du SNC ont été référés à l’hôpital des maladies de Necker-Enfants pendant la période spécifiée. Deux patients ont présenté une co-infection avec manifestations systémiques et sont décédés suite à de multiples complications vasculaires et infectieuses. Dans la présente étude, les cas restants (19) qui manquaient de co-infections et avaient un diagnostic de maladie inflammatoire du SNC liée au COVID-19 ont été décrits.

La cohorte finale comprenait 12 filles et l’âge médian des cas était de 8,7 ans. Aucun enfant n’avait de complications liées au vaccin, d’antécédents de maladie grave ou d’anomalies neurologiques. Aucun n’a été vacciné contre le SRAS-CoV-2 ; six étaient asymptomatiques pour COVID-19 et les autres avaient de la fièvre, de la diarrhée, des douleurs abdominales, de l’asthénie ou des maux de tête.

Le MIS-C a été observé chez six patients présentant des signes d’inflammation systémique, de fièvre et des symptômes de dysfonctionnement myocardique se manifestant en moyenne 3,5 jours après l’apparition des symptômes systémiques. Les 13 autres ont eu des complications neurologiques, les symptômes apparaissant après une médiane de trois jours. Dix cas présentaient des signes cérébelleux, neuf avec une altération de la conscience ou des fonctions cognitives altérées. Tous les patients ont été précédemment exposés au SRAS-CoV-2 et ont été testés positifs pour les IgG. Huit cas étaient positifs à la PCR pour le SRAS-CoV-2 au début des symptômes (systémiques/neurologiques).

Le LCR a été examiné huit jours après le début des symptômes neurologiques. Onze patients avaient une pléocytose, principalement des lymphocytes et des neutrophiles. Tous les patients étaient négatifs pour les autres virus (cytomégalovirus, virus varicelle-zona, entérovirus, etc.) dans le LCR par PCR. Un seul patient avait des taux de protéines élevés et des OCB ont été détectés chez deux patients (sur 10 testés). La sécrétion d’interféron (IFN)-alpha était négative pour les neuf patients analysés. Trois patients sur neuf évalués avaient des taux anormaux de cytokines.

Les IRM de 14 patients étaient anormales ; un avait une névrite optique, quatre avaient un ADEM avec des lésions multifocales dans le cerveau, deux avaient une cérébellite et un avait une multinévrite faciale, optique et une multinévrite isolées. Cinq IRM rachidiennes étaient anormales, avec cinq cas de myélite. Quatre enfants ont été testés positifs pour les anticorps anti-AQP4 (une fille) et anti-MOG (deux filles et un garçon).

Quatorze patients ont été traités par méthylprednisolone et deux n’ont pas reçu de traitement anti-inflammatoire ; 16 ont été traités avec des corticostéroïdes oraux ; 11 ont reçu des immunoglobulines intraveineuses. Ceux qui avaient des auto-anticorps (anti-AQP4 ou anti-MOG) ont reçu de la méthylprednisolone. Bien qu’aucune rechute n’ait été observée, les auto-anticorps étaient positifs chez trois patients au cours du suivi.

conclusion

Bien que le COVID-19 soit principalement une maladie respiratoire chez l’adulte, les cas pédiatriques sont souvent caractérisés par la manifestation d’une inflammation non pulmonaire post-infection ou de réponses à médiation immunitaire. L’apparition de conditions rares suggère que des facteurs hôtes prédisposants pourraient exister. Des études plus complètes sont justifiées à l’avenir pour explorer les variantes génétiques chez les personnes sensibles à ces complications pendant le COVID-19.

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