Vertex double son espace de laboratoire Seaport

Il y a huit ans, Jeff Leiden avait une vision ambitieuse pour Vertex Pharmaceuticals, pour étendre les maladies que l’entreprise traite et la technologie qu’elle utilise pour les traiter. Le PDG de l’époque a commencé à acquérir les entreprises, à embaucher les talents et à signer les contrats dont le fabricant de médicaments aurait besoin pour concrétiser cette vision.

Et maintenant que Vertex se rapproche de la commercialisation de ses thérapies cellulaires et géniques de pointe, elle disposera d’un campus de recherche et de fabrication ambitieux pour correspondre à la vision ambitieuse de Leiden.

Les employés se réuniront mardi pour célébrer l’ouverture d’une installation de quatre étages et 267 000 pieds carrés au 6 Tide St. dans le parc industriel Ray Flynn, à environ un mile du siège social sur Fan Pier. Mais ce n’est que le début : Vertex annonce également son intention d’occuper la quasi-totalité d’un immeuble de sept étages et de 344 000 pieds carrés qui sera construit de l’autre côté de la rue, au 22 Drydock Ave. L’ensemble du complexe s’appellera le Jeffrey Leiden Center for Therapies. Cellulaire et génétique, avec deux bâtiments connus en interne simplement sous le nom de “Leiden 1” et “Leiden 2”. Le campus est développé par Related Beal et Kavanagh Advisory Group.

Une cour est vue à travers le hall du tout nouvel emplacement de Vertex Pharmaceuticals dans le parc industriel marin Raymond L. Flynn de Boston.Erin Clark / Personnel du Globe

Environ 400 personnes travaillent dans le premier bâtiment. 500 autres travailleront sur le second, une fois qu’il sera complet. Leiden a déclaré qu’environ 700 de ces emplois seraient nouveaux à Boston. Vertex emploie actuellement environ 2 600 personnes à Fan Pier, ainsi que 90 dans une usine existante du parc industriel et 75 à Cambridge.

Leiden a déclaré que Vertex manquait rapidement d’espace dans son espace de laboratoire Fan Pier.

« Nous aurions pu aller ailleurs [but] nous avons décidé de construire ce campus à Seaport », a déclaré Leiden, qui a déclaré que Vertex ne cherchait pas d’incitations fiscales pour l’une ou l’autre structure. « C’est super excitant. Il diversifie Vertex du point de vue de la maladie et du point de vue technologique. »

Vertex a commencé à emménager dans le premier bâtiment en janvier. Leiden, aujourd’hui PDG de l’entreprise, s’attend à ce que le deuxième bâtiment ouvre ses portes en 2025. Il n’est peut-être pas encore sur la liste de paie de Vertex à l’époque : lorsque Reshma Kewalramani a été promue pour lui succéder en tant que PDG en 2020, il était censé que Leiden resterait PDG. jusqu’en 2023 ; il a maintenant accepté de rester jusqu’au printemps 2024 pour aider Kewalramani avec le nouveau campus de Boston, ainsi que les relations avec les investisseurs et les affaires gouvernementales.

“Depuis de nombreuses années, nous parlons du fait qu’une fois que les différents programmes en développement arriveront à ce stade précis, au-delà de la preuve de concept, nous serions à ce nouveau point de basculement.” dit Kewalramani. “Ce moment est venu maintenant.”

Vertex a élaboré une stratégie en 2014 et 2015 pour se diversifier, a déclaré Leiden, alignant une douzaine d’acquisitions et d’autres accords pour constituer ce qu’il appelle la “boîte à outils” de l’entreprise. Vertex avait auparavant fait un gros pari sur le traitement de l’hépatite C, mais a été surenchéri par un rival et a finalement interrompu ce travail pour se concentrer sur la fibrose kystique à la place. La société dispose désormais de quatre traitements contre la mucoviscidose qui, ensemble, ont généré la quasi-totalité de ses 7,6 milliards de dollars de revenus l’an dernier.

Ces traitements sont fabriqués à partir de « petites molécules » organiques, le médicament biotechnologique le plus traditionnel, administré sous forme de pilule. Au Leiden Center, les employés de Vertex se concentreront sur les thérapies cellulaires et géniques qui sont actuellement au stade expérimental. Les thérapies cellulaires consistent à insérer des cellules dans un patient pour reproduire une fonction que les cellules saines rempliraient normalement ; un exemple est le traitement de Vertex pour le diabète de type 1 qui consiste à insérer des cellules d’îlots dans le foie d’un patient pour créer de l’insuline. Pendant ce temps, les thérapies géniques consistent à modifier les cellules naturelles des patients pour traiter les causes sous-jacentes de maladies telles que la drépanocytose et la dystrophie musculaire de Duchenne, dans le cas de Vertex.

Une fresque en carreaux de cellules d’îlots encapsulés, un nouveau traitement pour le diabète de type 1 actuellement en recherche et développement, orne le mur du nouveau centre de recherche de Vertex Pharmaceuticals à Seaport. THÈME : 17VERTEXErin Clark / Personnel du Globe

Les responsables de Vertex ont également annoncé qu’ils consacreraient 50 millions de dollars sur cinq ans à l’équité en santé, notamment en améliorant la diversité des essais cliniques sur le diabète de type 1, en améliorant l’accès aux soins de la drépanocytose au Mass. General Hospital et en élargissant le partenariat de l’entreprise avec l’organisation à but non lucratif Year Up Job Training à but non lucratif pour préparer les jeunes adultes aux carrières dans les sciences de la vie. Ces fonds proviennent d’un fonds philanthropique Vertex de 500 millions de dollars créé en 2017.

L’expansion met également en évidence le centre émergent des sciences de la vie dans le parc industriel de Seaport, où Related est l’un des nombreux promoteurs majeurs à enchérir sur l’espace de laboratoire. Kavanagh Advisory Group a initialement publié des plans pour construire le centre de recherche sur Tide Street en 2013, et Related a ensuite décidé de s’associer à eux. Les deux sont également co-développeurs sur le site 22 Drydock, a déclaré Stephen Faber, vice-président exécutif associé.

Faber a déclaré que son entreprise avait réalisé il y a plusieurs années que la zone riveraine pourrait être un point chaud pour les sciences de la vie, d’autant plus que l’épicentre de l’industrie, Kendall Square, manque d’espace. Le mois dernier, Related a obtenu les droits de développer le site appartenant à la ville au 22 Drydock en partie en promettant d’attirer des personnes de couleur en tant qu’investisseurs dans le projet de 400 millions de dollars, par le biais d’un fonds immobilier supervisé par l’éminent promoteur noir Richard Taylor, comme ainsi que par le recours à des entrepreneurs appartenant à des Noirs tels que Janey Construction et la société d’architecture collaborative DREAM. (Vertex sera également un investisseur dans Leiden 2).

Le PDG de Vertex Pharmaceuticals, Reshma Kewalramani, à gauche, et le PDG Jeff Leiden posent pour un portrait avec l’un de leurs bioréacteurs, une nouvelle technologie permettant des thérapies cellulaires pour le diabète, dans un nouveau centre de recherche que le fabricant de médicaments ouvre à Seaport.Erin Clark / Personnel du Globe

Faber a déclaré qu’il était ravi que son entreprise puisse aider Vertex à se développer. “Nous sommes impatients de poursuivre cette relation et de nous appuyer sur son incroyable bilan en matière de fourniture de remèdes importants pour des problèmes médicaux graves”, a déclaré Faber.

Vertex a été la première grande société pharmaceutique du port maritime lorsqu’elle a déménagé son siège social de Cambridge à Fan Pier il y a plus de huit ans. Aujourd’hui, les parkings et les entrepôts qui bordaient autrefois le secteur riverain ont été remplacés par de nouveaux immeubles de bureaux étincelants, des tours d’hôtel, des logements haut de gamme et, de plus en plus fréquemment, des laboratoires de sciences de la vie.

“Quand je regarde et vois ce qui se passe dans la zone portuaire”, a déclaré Kewalramani, “cela est parallèle à la croissance de Vertex elle-même.”


Jon Chesto peut être contacté à [email protected] Suivez-le sur Twitter @jonchesto.

Add Comment